Reasearch to deal with Grand Challenges

One of the more recent initiatives within EU funded research is to persuade and stimulate scholars and institutions to deal with the many grand challenges of society. In this column I am reflecting over this need and necessity and what it may result in. I use the Alto University in Finland as an example of how to make a mega shift in both mindset and institutions to make it happen.

BERLINGSKE NYHEDSMAGASIN 12. FEBRUAR – 18. FEBRUAR 2010

Dr. Johan Roos

Store udfordringer kræver nytænkning

Et forslag til ny forskningsstrategi i EU peger på større tværfaglighed og samarbejde mellem den offentlige og private sektor. Det er en ny mulighed for universiteterne

Med Lissabon-traktaten får EU mulighed for at udbygge sin rol- le inden for både forskning og uddannelse. Et centralt element er udviklingen af den såkaldte “femte frihed”, der stiler mod at udvikle et indre marked med fri

bevægelse for viden, forskere og studerende i Europa. En række af Europas førende forskningsledere og vi- denskabsfolk giver et meget spændende bud på en ny EU-strategi i en dugfrisk rapport “Preparing Europe for a New Renaissance” fra det såkaldte European Research Area Board (ERAB). Eksperterne peger på behovet for en ny organisering af samfund og videnskab; væk fra faglig og organisatorisk silotænkning, nedbrud af græn- sen mellem offentlig og privat sektor, mellem undervis- ning og forskning, mellem enkeltuniversiteter, mellem traditionelle forskningsområder og mellem forskellige ”kasser” til finansiering af forskning og udvikling. Der er med andre ord behov for at tænke nyt.
For at følge med i den internationale udvikling, foreslår vismandsgruppen mere konkret en markant stigning i de samlede europæiske forskningsinvesteringer til fem pct. af BNP i 2030. EU’s forskningsmidler fordobles og priori- teres, så halvde- len anvendes til banebrydende, højrisiko projekter. Samtidig skal det overordnede fokus for EU’s forskningsprogrammer rettes mere mod samfundets problemer og deres løsning, på tværs af faggrænser, på tværs af sektorer, på tværs af landegrænser og på tværs af kulturer og vaner.

Tværfagligt: EU’s forskere skal være med i løsningen af såkaldte Grand Challenges: verdens store, fælles globale problemer som global opvarmning, befolkningseksplo- sionen, manglen på naturressourcer, vand og energi, bæredygtig udvikling samt stigende social- og sundhedsudgifter på grund af aldrende befolkninger.

Da mange af disse udfordringer er interdisciplinære, gælder det om at finde løsninger i samarbejdet mellem økonomer, ingeniører, biologer, læger, fysikere, desig- nere og kunstnere med fokus på og respekt for den tvær- faglige indsats.

Det er hér, at de store innovationspotentialer ligger fremover. På linje med den massive finske satsning på et nyt tværdisciplinært universitet, Aalto Universitet i He sinki, bør alle discipliner i mine øjne blive langt mere innovative ved at gå mere systematisk på tværs. Især hvis de samtidig vender blikket udad og udvikler en stærkere tilknytning til erhvervslivet og den offentlige sektor. Bør EU og de nationale forskningsministerier ik- ke blot stille det som et nødvendigt krav for overhovedet at kunne modtage forskningsmidler i fremtiden?

For nogle vil dette helt sikkert blive set som en yder- ligere styring af universiteternes frie forskning, for an- dre er det en oplagt mulighed for universiteterne at øve større og mere relevant indflydelse på samfundets ud- vikling. Ethvert universitet bør derfor spørge sig selv: Hvordan og på hvilke områder kan vi levere forskning og undervisning, der hjælper med at løse fundamentale problemer for erhvervslivet, offentlige organisationer og samfundet som helhed?

Skal skatteyderne og erhvervslivet til at betale endnu flere midler til den offentlige forskning, bør de vel sikre sig at forskningen er relevant og rettet mod løsningen af centrale udfordringer.

Your views?

Please log in using one of these methods to post your comment:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s